Robert Kahn

May 9, 2019 Figuras destacadas
Robert Kahn

Robert Kahn

Robert Elliot Kahn, (nacido el 23 de diciembre de 1938). Junto con Vinton Cerf, inventó el protocolo TCP/IP, la tecnología usada para transmitir información en Internet.

Kahn, estadounidense de origen judío, nacido en Nueva York, recibió su título de ingeniero en el City College de Nueva York en 1960, y su máster y doctorado por la Universidad de Princeton en 1962 y 1964 respectivamente. Trabajó en los Laboratorios Bell, y como profesor de Ingeniería Eléctrica en el MIT. Durante una excedencia del MIT, se unió a la empresa Bolt Beranek and Newman (BBN), donde fue responsable del diseño general de ARPANET, la primera red de conmutación de paquetes.

En 1972 se trasladó a DARPA, y en octubre de ese año, exhibió ARPANET conectando 40 computadoras en la ‘International Computer Communication Conference, mostrando el sistema al público por primera vez. Después ascendió a director de la Oficina de Técnicas de Procesamiento de la Información de DARPA (IPTO, por sus siglas en inglés), inició el ambicioso Programa Estratégico de Computación del gobierno de los Estados Unidos, el mayor proyecto de investigación y desarrollo jamás emprendido por la administración federal.

Elaborando un proyecto de comunicaciones por satélite, se le ocurrieron las ideas iniciales de lo que después se llamaría Transmission Control Protocol (TCP), cuyo propósito era reemplazar otro protocolo de red existente, NCP, usado en ARPANET. Trabajando en esto, tuvo un papel decisivo al establecer los fundamentos de las redes de arquitectura abierta, que permitirían características:

  • Pequeñas sub-secciones de la red serían capaces de hablar entre sí mediante un computador especializado que simplemente reenvía paquetes (inicialmente llamado gateway, hoy en día conocido como router).
  • Ninguna porción de la red podría constituir un punto de ruptura (de forma que toda la red dependiese de su correcto funcionamiento), ni sería capaz de tomar control sobre toda la red.
  • Cada trozo de información enviado a través de la red recibiría un número de secuencia, para asegurar que fuese procesado en el orden adecuado a su llegada al destino. Este número sería también usado para detectar la pérdida de información en tránsito.
  • Un computador que envíe información a otro debería saber si ésta ha sido recibida cuando el destinatario devuelva un paquete especial, conocido como acknowledgement (confirmación, acuse de recibo), para cada trozo de información enviado.
  • Si la información enviada se perdiera, sería retransmitida una vez se haya superado el debido tiempo de espera.
  • Cada trozo de información enviado a través de la red iría acompañado de un checksum, calculado por el emisor original, y comprobado por el receptor, para asegurar la ausencia de daños durante el transporte.

Vinton Cerf se incorporó al proyecto en la primavera de 1973, y juntos terminaron una versión inicial de TCP. Después se separaría en dos capas, con las funciones más básicas desplazadas al Internet Protocol (IP). Las dos capas juntas son normalmente conocidas como TCP/IP, y son la base del Internet moderno.

Francisco Paredes Parralejo

PorFrancisco Paredes Parralejo

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