Categoría: Figuras destacadas

Robert Kahn

Robert Elliot Kahn, (nacido el 23 de diciembre de 1938). Junto con Vinton Cerf, inventó el protocolo TCP/IP, la tecnología usada para transmitir información en Internet.

Kahn, estadounidense de origen judío, nacido en Nueva York, recibió su título de ingeniero en el City College de Nueva York en 1960, y su máster y doctorado por la Universidad de Princeton en 1962 y 1964 respectivamente. Trabajó en los Laboratorios Bell, y como profesor de Ingeniería Eléctrica en el MIT. Durante una excedencia del MIT, se unió a la empresa Bolt Beranek and Newman (BBN), donde fue responsable del diseño general de ARPANET, la primera red de conmutación de paquetes.

En 1972 se trasladó a DARPA, y en octubre de ese año, exhibió ARPANET conectando 40 computadoras en la ‘International Computer Communication Conference, mostrando el sistema al público por primera vez. Después ascendió a director de la Oficina de Técnicas de Procesamiento de la Información de DARPA (IPTO, por sus siglas en inglés), inició el ambicioso Programa Estratégico de Computación del gobierno de los Estados Unidos, el mayor proyecto de investigación y desarrollo jamás emprendido por la administración federal.

Elaborando un proyecto de comunicaciones por satélite, se le ocurrieron las ideas iniciales de lo que después se llamaría Transmission Control Protocol (TCP), cuyo propósito era reemplazar otro protocolo de red existente, NCP, usado en ARPANET. Trabajando en esto, tuvo un papel decisivo al establecer los fundamentos de las redes de arquitectura abierta, que permitirían características:

  • Pequeñas sub-secciones de la red serían capaces de hablar entre sí mediante un computador especializado que simplemente reenvía paquetes (inicialmente llamado gateway, hoy en día conocido como router).
  • Ninguna porción de la red podría constituir un punto de ruptura (de forma que toda la red dependiese de su correcto funcionamiento), ni sería capaz de tomar control sobre toda la red.
  • Cada trozo de información enviado a través de la red recibiría un número de secuencia, para asegurar que fuese procesado en el orden adecuado a su llegada al destino. Este número sería también usado para detectar la pérdida de información en tránsito.
  • Un computador que envíe información a otro debería saber si ésta ha sido recibida cuando el destinatario devuelva un paquete especial, conocido como acknowledgement (confirmación, acuse de recibo), para cada trozo de información enviado.
  • Si la información enviada se perdiera, sería retransmitida una vez se haya superado el debido tiempo de espera.
  • Cada trozo de información enviado a través de la red iría acompañado de un checksum, calculado por el emisor original, y comprobado por el receptor, para asegurar la ausencia de daños durante el transporte.

Vinton Cerf se incorporó al proyecto en la primavera de 1973, y juntos terminaron una versión inicial de TCP. Después se separaría en dos capas, con las funciones más básicas desplazadas al Internet Protocol (IP). Las dos capas juntas son normalmente conocidas como TCP/IP, y son la base del Internet moderno.

Shawn Fanning

Shawn «Napster» Fanning (Brockton, Massachusetts, 22 de noviembre de 1980) fue quien creó Napster, uno de los primeros programas peer-to-peer de popularidad masiva para compartir archivos, en 1999.

Napster

Motivado por un amigo que tenía dificultades para conseguir varios archivos MP3 que le interesaban, Fanning empleó sus horas de sueño de varios meses escribiendo el código de un programa que haría fácil el compartir música entre usuarios. Creó el programa mientras estudiaba en la Universidad del Nordeste. Seguramente se inspiró en el sistema Hotline de Hotline Communications, el auténtico pionero de las redes peer-to-peer, que llevaba en funcionamiento para Mac OS desde 1996. Fue portada de la revista Wired magazine y empezó a tomar fama, pero poco después, Napster se convirtió en el objetivo de las compañías discográficas por motivos legales, y tras varios juicios consiguieron que se cerrara el servicio de Napster.

Desde noviembre de 2002, el nombre de Napster y sus logos son propiedad de la compañía Roxio, Inc.

Se lo nombra en la película The Italian Job (2003) y aparece interpretado por sí mismo, en la película, otro personaje interpretado por Seth Green acusaba a Fanning de robarle la idea de Napster, mientras él se estaba echando una siesta (en inglés, siesta es «nap» y por eso decía que era el nombre Napster)

A pesar de su importante papel en el desarrollo de la aplicación, su perfil personal no era el de un brillante empresario, que buscaba un modelo de negocios lucrativo, sino una solución para un problema tan sencillo como el compartir información, usando como base el conocimiento técnico del cual contaba, el modelo del sistema hotline, y su desinteresada intención de ayudar a los demás.

Snocap

Fanning estableció en 2002 una nueva compañía llamada Snocap, con el propósito de hacer un P2P legal. Acabó dejando la compañía, la cual fue comprada en 2008 por Imeem, después de que su modelo de negocio fracasara.

Vinton Cerf

Vinton ‘Vint’ Gray Cerf (New Haven, Connecticut, Estados Unidos, 23 de junio de 1943) es un científico de la computación estadounidense, considerado uno de los ‘padres’ de Internet. Se graduó en matemáticas y ciencias de la computación en la Universidad de Stanford (1965). Durante su estancia posterior en la Universidad de California (UCLA) obtuvo la maestría en ciencias y el doctorado.

Cuando solo tenía 25 años trabajó en el motor de cohete F-1 que sirvió para propulsar el cohete Saturno V que viajó a la luna, y a principios de los años 70 comenzó a desarrollar con Robert Kahn un conjunto de protocolos de comunicaciones para la red militar, financiado por la agencia gubernamental DARPA. El objetivo era crear una «red de redes» que permitiera interconectar las distintas redes del Departamento de Defensa de los Estados Unidos, todas ellas de diferentes tipos y que funcionaban con diversos sistemas operativos, con independencia del tipo de conexión: radioenlaces, satélites y líneas telefónicas.

Las investigaciones, lideradas por Vinton Cerf, primero desde la Universidad de California (1967-1972) y posteriormente desde la Universidad de Stanford (1972-1976), llevaron al diseño del conjunto de protocolos que hoy son conocidos como TCP/IP (Transmission Control Protocol / Internet Protocol), que fue presentado por Vinton Cerf y Robert Kahn en 1972.

Entre 1976 y 1982, trabajando en DARPA, fue pionero en el desarrollo de la transmisión por radio y satélite de paquetes, responsable del proyecto Internet y del programa de investigación de seguridad en la red. Siempre preocupado por los problemas de conexión de redes, Cerf estableció en 1979 la Internet Configuration Control Board (que posteriormente se denominó Internet Activities Board), y fue su primer presidente.

Entre 1982 y 1986, Cerf diseñó el MCI MAIL, primer servicio comercial de correo electrónico que se conectaría a Internet.

En 1992 fue uno de los fundadores de la Internet Society y su primer presidente.

Actualmente Vinton Cerf es el vicepresidente mundial y Chief Internet Evangelist de Google. Es miembro del Consejo Asesor Internacional del Centro Cultural Internacional Oscar Niemeyer de Avilés, Asturias

Tim Berners-Lee

Timothy «Tim» John Berners-Lee, KBE (Londres, Reino Unido, 8 de junio de 1955) es un científico de la computación británica, conocido por ser el padre de la World Wide Web. Estableció la primera comunicación entre un cliente y un servidor usando el protocolo HTTP en noviembre de 1989. En octubre de 1994 fundó el Consorcio de la World Wide Web (W3C) con sede en el MIT, para supervisar y estandarizar el desarrollo de las tecnologías sobre las que se fundamenta la Web y que permiten el funcionamiento de Internet.

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